Mensen

De slaaprobot Somnox moet schaapjes tellen overbodig maken

De slaaprobot Somnox, een idee van vier voormalig studenten van de TU Delft, moet schaapjes tellen overbodig maken. Via Kickstarter willen de makers 100.000 euro binnenhalen.

Een goed begin is het halve werk. Deze week ging de Kickstarter van de slaaprobot Somnox live. Nu, een paar dagen later, hebben de makers al 89.000 van de benodigde 100.000 euro opgehaald. De bedenkers Stijn Antonisse, Job Engel, Julian Jagtenberg en Wouter Kooyman van Guldener willen met het geld de productie van hun slaaprobot in gang zetten. In gesprek met Antonisse, een van de oprichters van het bedrijf.

Wat voor product bied je aan?

,,Somnox is een slaaprobot. Het is een robot die je mee naar bed neemt en knuffelt en je zo helpt in slaap te vallen. Dat doet hij op verschillende manieren. De hoofdfunctie is de ademhaling. Je voelt hem echt op en neer bewegen. Als je lepeltje-lepeltje met de Somnox ligt en je hand erop legt, neem je de ademhaling over. De Somnox brengt zijn eigen ademhaling langzaam omlaag naar een diepe slaap-ademhaling. Daarnaast maakt hij ook geluid: hij kan een verhaaltje vertellen, een hartslag afspelen of een liedje zingen. Tot slot geeft het een gevoel van geborgenheid: het is echt een zachte robot om te knuffelen.”

Wat ontbrak er volgens jullie aan de huidige markt voor producten die helpen met slapen?

,,We zagen om ons heen veel mensen die moeite hadden met slapen. De oplossing is dan vaak medicatie, maar dat kan verslavend werken of heeft bijwerkingen. Er bestaan voor telefoons ook apps die je slaapritme bijhouden, maar vervolgens niets met die data doen. Wij wilden het probleem graag oplossen met een robot. Het idee is ontstaan vanuit een project op onze opleiding aan de TU Delft. Daar kwam een zachte, knuffelbare robot uit die je thuis kunt gebruiken. Bij de presentatie van dit project kregen we heel veel positieve reacties. Misschien moeten we hier iets mee doen, dachten we. We hebben onze bachelors inmiddels afgerond. De master gaat ooit nog wel komen, maar we willen ons nu op Somnox richten.”

v.l.n.r. Wouter Kooyman van Guldener, Job Engel, Julian Jagtenberg, Stijn Antonisse

Waarom hebben jullie voor Kickstarter gekozen?

,,Je hebt natuurlijk verschillende manieren voor crowdfunding. Wij wilden direct weten wat mensen van ons product vinden. Daarom is Kickstarter een mooi platform. Mensen steunen niet alleen jou en je missie, maar kopen daadwerkelijk je product. De eerste versie van Somnox is helemaal uitontwikkeld. Op dit moment kan Somnox nog niets meten, maar hij heeft wel de sensoren. We passen dezelfde techniek toe als Tesla. Zij hebben hun zelfrijdende auto (Tesla Model S, Model X, red.) helemaal volgestopt met sensoren. Die sensoren hebben zij later pas geactiveerd (om autonome functies beschikbaar te maken, red.). Dat gaan wij ook doen met onze slaaprobot. We hebben er verschillende sensoren ingestopt die uiteindelijk jouw ademhaling kunnen meten, of kunnen weten of je slaapt. Die sensoren kunnen we, zodra het product eenmaal bij mensen in bed ligt, activeren met software-updates.

Binnen enkele dagen hebben jullie al 89.000 euro opgehaald. Hoe kan het dat het zo snel ging?

,,Dat was voor ons ook echt een verrassing. Je hoopt natuurlijk altijd op dat het snel gaat. Inmiddels staat het op 89 procent. Dat is voor ons een bevestiging dat mensen er interesse in hebben en er echt iets in zien. We zijn er natuurlijk wel maanden mee bezig om dit voor te bereiden. We hebben een community van mensen die ons eens benaderd heeft om de robot te testen. Helaas hadden we niet genoeg slaaprobots om iedereen te laten testen, maar we konden deze groep wel benaderen om de Kickstarter aan te kondigen. Die voorbereiding is denk ik heel belangrijk voor een Kickstarter. Je hebt eigenlijk wel een aantal maanden nodig om in je eerste dagen een flinke sprong te maken, zodat je opvalt.”

Hoe gaan jullie nu verder om de laatste 11.000 euro binnen te halen, en daarna?

,,We focussen ons vol op de marketing. We willen dat mensen zien dat we er zijn. De eerste dag was echt fantastisch en we moeten nu echt doorpakken. Dat betekent nog 27 dagen hard doorwerken. Na de Kickstarter gaan we de productie in. We willen de Somnox dus echt slimmer en slimmer maken en een tweede of derde versie maken. Misschien dat we daarna nog met een ander product komen, als het maar als doel heeft om mensen beter te laten slapen.”

T-mobile
FOUNDERS
De slaaprobot Somnox moet schaapjes tellen overbodig maken