Founders

De ochtendrituelen van de meest succesvolle ondernemers ter wereld

Een gezond ontbijt en goede nachtrust zijn belangrijk voor iedereen. Maar wat succesvolle ondernemers onderscheidt van andere mensen is dat ze hun slaatje slaan uit het ochtendgloren. Dan zijn ze op hun productiefst.

Stevige ochtendrituelen zijn een goede manier om de dag te starten. Het begint allemaal met de volgende handelingen.

1. Creëer routine

Door de geschiedenis heen zijn mensen geïnteresseerd in de succesgeheimen van pioniers, ondernemers en kunstenaars. De gemene deler is een krachtig ochtendritueel. Omdat top-ondernemers gedurende de dag druk zijn, is de ochtend een moment van rust en bezinning. Zet je wekker een uur eerder, lees rustig de krant, drink koffie of sport (zodat je dat vanavond niet meer hoeft te doen!) of mediteer om je dag kalm en zonder ruis te beginnen. Twitter co-founder Jack Dorsey slaapt elke nacht van 23.00 tot 5.00 uur en gaat dan mediteren en sporten. Hij zegt hierdoor een consistente routine op te bouwen. “Elke dag doe ik hetzelfde in de ochtend. Het stelt mij in staat effectiever te zijn als ik iets moet doen dat buiten die routine valt.”

2. Beloon jezelf (door eerst flink af te zien)

Dat koud douchen wakker maakt, hoeven we je niet te vertellen. Maar wist je dat een uur naakt stilzitten in een koude, winderige kamer hetzelfde met je doet? Daarachter kwam Benjamin Franklin in de 18de eeuw. Nadat de politicus zichzelf ‘s ochtends uit bed had gewerkt, nam hij naakt plaats in een koude ruimte. Waarom? Omdat hij na zijn ‘luchtbad’ weer even van zichzelf in bed mocht kruipen om verder te slapen. Er was geen genot groter dan dat, aldus Franklin. Het advies is niet hetzelfde te doen, maar Franklin’s genot in de ochtend als voorbeeld te nemen: even afzien, waarna je jezelf beloont met iets fijns.

3. Zet maximaal drie dingen op een to-do lijst

Veel ondernemers zweren bij notities maken op een papiertje. Immers: als je gedachten opschrijft in plaats van opslaat in je hoofd, ontstaat er meer ruimte voor andere dingen. Maak wel een behapbare lijst, zegt uitgever en auteur Ernst-Jan Pfauth die onlangs naar New York verhuisde om daar de Amerikaanse tak van De Correspondent op te zetten. In zijn onlangs uitgegeven Dankboek geeft hij tips om je to-do lijst te beperken tot een minimum. Schrijf in concrete zinnen, oppert hij. Zelf begint Pfauth zijn dag met een post-it waar hij maximaal drie dingen opschrijft die hij die dag wilt doen. Zijn actiepunten begint hij met een werkwoord wat hem dwingt concreet te worden.

4. Slik je kikker door

Mark Twain zei ooit “Eat a live frog first thing in the morning, and nothing worse will happen to you the rest of the day.” Vermijd mails en andere kleine verhandelingen en start je dag met je ‘kikker doorslikken’: de lastigste taak op je to-do list. Je ervaart een fijnere flow omdat je dieper, voldoenend werk verricht. Aan het einde van de dag heb je een voldaan gevoel én een afgevinkte lijst. Wie wil dat nou niet?

5. Minimaliseer je keuzes

Onderzoekers aan de Universiteit van Nottingham en het Nationaal Onderwijs Instituut in Singapore bekeken 83 verschillende onderzoeken over zelfbeheersing en ontdekten dat mensen een eindige hoeveelheid hiervan hebben. Vlak na het opstaan is je zelfbeheersing en de vaardigheid dingen af te krijgen het grootst. Naarmate de dag vordert, wordt deze vaardigheid minder doordat mentale moeheid inkickt. Het onderzoek onderstreept nog maar eens het voordeel van ochtendproductiviteit. Facebook CEO Mark Zuckerberg slaat twee vliegen in één klap: hij staat elke dag om 8.00 uur op en draagt dan dezelfde outfit. Hij bespaart hiermee niet alleen tijd, maar ook een stukje ‘keuze-energie’.

6. Creëer een routine die voor je werkt

Of het nu laat opstaan is of bij het krieken van de dag, het gaat er niet zozeer om wat je doet maar dat je een routine hebt. Dat geldt vooral  voor creatieve beroepen. Auteur Haruki Murakami houdt een strikt regime aan als hij een boek schrijft. Opstaan om 4.00 uur ‘s ochtends, dan 5 tot 6 uur werken en in de middag 10 kilometer en rennen of 1,5 kilometer zwemmen (of allebei). Dan een beetje lezen en luisteren naar muziek. Bedtijd is klokslag 9 uur. Zonder variatie houdt Murakami zich aan deze routine. “De herhaling zelf wordt het belangrijkst: het is een vorm van hypnose. Ik hypnotiseer mezelf om tot een diepere gemoedstoestand te zinken.”

T-mobile
FOUNDERS
De ochtendrituelen van de meest succesvolle ondernemers ter wereld