Mensen

Nooit meer in de file en 6 andere voordelen van vaker thuiswerken

Het is bepaald geen geheim dat de vertrouwde omgeving van je eigen huis prima als werkplek kan dienen. We zetten de belangrijke voordelen op een rij voor je!

Schrijvers, kunstenaars en filosofen weten allang dat thuis een prima werkplek is. Nu we dankzij internet, laptops en smartphones voor werk niet langer gebonden zijn aan een locatie, sijpelt het nut van thuiswerken door in meer branches. Wat zijn de voordelen van vaker thuiswerken, ook als je geen Jane Austen of Andy Warhol bent?

1. Je spaart het milieu (en draagt vaker die leuke sloffen)

Thuiswerken is relaxed om meer redenen dan alleen het gebrek aan kwetterende collega’s, het is ook bijzonder milieuvriendelijk. Ga maar na: je verbruikt geen brandstof om op de plek van bestemming te komen en smeert je bammetje op echt servies, in plaats van een plastic bordje waar je in kunststof verwikkelde wrap uit de bedrijfskantine ligt.

Uit onderzoek blijkt dat je al goed bezig bent als je meer dan 7 kilometer moet rijden naar je werk. Ga je met het openbaar vervoer, dan bespaar je per saldo als je 11 kilometer rijdt (met de bus) of zelfs 25 kilometer (met de trein). Woon je dichter bij huis? Zet de verwarming dan eens wat lager, anders doe je de gunstige effecten van minder brandstofverbruik teniet. Een goed excuus voor die oversized sweater en sloffen is bij deze gevonden.

2. Je bent productiever

Werken in je pyjama schreeuwt niet direct productiviteit, maar toen de helft van de callcenter-medewerkers van de Chinese reiswebsite Ctrip de optie kreeg negen maanden lang vanuit huis te werken, pleegden zij 13.5 procent meer telefoontjes dan de collega’s die hun dagen op kantoor sleten.

De werkgever haalde daarmee omgerekend bijna een volledige extra werkdag uit de werknemers. De groep thuiswerkers gaf volgens het onderzoek daarnaast minder snel op als het werk tegen zat en zei vaker tevreden te zijn met het werk.

Volgens hoofdonderzoeker Nicholas Bloom is de productiviteitstoename in je thuiskantoor te wijten aan een stillere omgeving waardoor het makkelijker is om zaken te verwerken. Kantoren zijn eigenlijk ongelooflijk afleidende plekken, zegt hij. Ook zorgt vaker thuiswerken er voor dat werknemers eerder beginnen aan hun werk, kortere pauzes nemen en tot het einde van de dag functioneren.

3. Een nieuwe omgeving maakt creatief

Schrijver en Nobelprijswinnaar Ernest Hemingway trok tijdens zijn carrière meerdere keren naar het buitenland. Hij wist als geen ander dat een nieuwe omgeving wonderen deed voor zijn werk. Bestsellerauteur Charles Duhigg durft zelfs te stellen dat een verandering van omgeving de enige stabiele factor is voor het maximaliseren van je productiviteit. Een enkeltje Spanje is niet nodig, volgens Duhigg draagt het aanpassen van je werkroutine of zelfs het veranderen van bureaustoel bij aan frisse zin in je werk.

In een tijdperk waarin burn-outs floreren, kan het afwisselen van een werkplek leiden tot positieve en hernieuwde energie in lichaam en geest. Het veranderen van je omgeving en je omringen met andere culturen zorgt voor een rewiring van je brein. Van je kantoor naar keukentafel en naar de studeerkamer dus, en snel een beetje.

4. Je houdt tijd over voor leuke dingen

Het gemiddelde woon-werkverkeer in Nederland is zo’n 22,6 kilometer. Dat is op basis van een fulltime werkweek per jaar meer dan 5000 kilometer. Dat zijn dus heel wat uren die we spenderen aan het vervoeren van onszelf om op een andere plek ons werk te doen. Werk je vaker thuis, dan ben je geen tijd kwijt aan reizen. Dit kan je weer besteden aan zaken voor persoonlijk gewin: langer slapen, tijd voor vrienden en familie of even de sportschool in voor je aan je werkdag begint.

De verleiding meer of langer door te werken dan op kantoor kan je weerstaan door voldoende onderzoeken te lezen waaruit blijkt dat méér werken niet beter is. Nooit ontkoppelen hiervan ondermijnt zelfs je prestaties. Is je werktijd afgelopen? Klap die laptop dicht, leg je telefoon weg en ga het huis uit om iets totaal anders te doen. Zo heb je dezelfde overgangsperiode als normaal gesproken – maar dan zonder de vervelende file.

5. Thuiswerken maakt flexibeler

Het ideaalplaatje van een iemand die zijn werk in een hangmat op een tropisch eiland uitvoert is inmiddels wat achterhaald. Ook in deze situaties ben je aan het werk, daarnaast is een hangmat ergonomisch absoluut niet verantwoord.

De setting waarin je je werk doet, kan echter wel aanvoelen alsof je bezig bent met een hobby-project terwijl je in feite krijgt betaalt voor je werkzaamheden. Je hebt de keuze uit ultiem comfortabele kleding, bent geen tijd kwijt aan het strijken van je outfit of wegwerken van je wallen met een concealer en kan gaan voor een zelfbereide maaltijd als lunch, in plaats van een klef bolletje.

Waar we doorgaans met man en macht een onderscheid in ons werk- en privéleven proberen na te streven, zorgt vaker thuiswerken voor een meer natuurlijke verweving van die twee. In plaats van een goede werk/privébalans zouden we het moeten hebben over een werk/privé-integratie. Je draait eens een wasje, strekt je benen en bevindt jezelf uitkijkend over de bomen voor je raam of vind de tijd in het gezelschap van geliefden of familie te werken. Die flexibiliteit is wat vaker thuiswerken terecht zo geliefd maakt.

6. Het is een manier om alleen zijn te ontdekken

Uit onderzoek blijkt dat het gros van de mensen zich liever onderwerpt aan elektrische schokken, dan tijd door te brengen met alleen hun gedachten. De reden: mensen zijn onmiskenbare groepsdieren. Toch is het leven niet minder leuk als je je dag solo doorbrengt, sterker nog: het kan je chronisch overprikkelde leven tot rust brengen. Door je te focussen op je werk, je houding en rommelende maag in plaats van de deadline die je er met onderbrekingen van collega’s doorheen jaagt, heb je je rustige werkcocon gevonden waarin jij de baas bent.

Hoewel we van nature sociale dieren zijn, is alleen zijn misschien wel net zo belangrijk. Uit onderzoeken blijkt dat de vaardigheid om tijd in je eentje door te brengen, wordt gelinkt met verhoogd geluk, tevredenheid en beter stress management. En zeg nou zelf, met zo’n leidinggevende in de buurt (jij) is het best goed toeven.

Uitgelichte afbeelding: Shutterstock
T-mobile
FOUNDERS
Nooit meer in de file en 6 andere voordelen van vaker thuiswerken